Friday, 20 May 2016

Tamil Nadu Voters : A Dash for Cash?

      Tamils are criticized again, for a familiar reason in a familiar season.  It was the feverish run-up to the 2016 State assembly polls held early this week in Tamil Nadu.  And it was the widespread distribution of cash to voters, credited to two major political forces, to buy votes in advance of the polls. So Tamils are blamed for unashamedly selling their solemn democratic rights for cash.  But they may have our sympathies, though surely not support.

Legally you cannot show that Tamil Nadu's two leading political parties, DMK and ADMK, arranged delivery of cash to large sections of voters during the last assembly polls, though these parties may stand accused.  When cash for votes was flowing in torrents, how did the two parties react? Each of them just blamed the other as the culprit. But both of them never appealed to the public to refuse cash for votes whoever might be offering!

     You know, many elected representatives and many government servants in India pocket cash for doing their official duty or for showing illegal favours in return. How is it different from the general public accepting cash and promising to vote for a political party? You know that too. People’s representatives and government servants given to corrupt ways demand, through clear words or signals, illegal money from the public or from businessmen for normally doing routine things or for specially taking wrong decisions. Here the prime mover is the receiver.  In cash for votes, the prime mover is the giver.  This evil debuted in Tamil Nadu during a bye-election to Thirumangalam assembly constituency in 2009 when a political party extensively introduced the technique of offering cash to voters to bag their votes.  From then on this election strategy acquired a scientific name, as “Thirumangalam Formula”.

      Was it entirely upto the Tamil Nadu voters to refuse any cash offered and turn away all bribe-givers, so that if none was prepared to receive no political party would be willing to pay? In cold theory, yes.  But look at a few connected things. 

       A bribing political party of Tamil Nadu chooses its preys well and they are in large numbers.  A briber will not knock at the door of a palatial house or other decent houses whose inmates are somewhat well off and who don’t look like putting out their hands to cash for votes.  Those who receive it, whether it is Rs.200, Rs.500 or more, are people to whom that money means quite a bit in their lives, but they are not stealing.  The target voters sense, consciously or subconsciously, that cash for votes comes from those who have amassed wealth in dubious ways, even as the poor voters are struggling.  So voters will feel it is not wrong to receive that money, or even to ask for a little more.  This phenomenon is similar to tax payers concealing their incomes when the income tax rates are unfairly high, but complying with tax laws voluntarily when the tax rates are reasonable.  Different expropriations produce different responses.

Corruption levels are high in Tamil Nadu.  Many say it could be the topper among all States on the corruption index.  Ordinary people of the State cannot fight that curse.  Receiving cash for votes, from those connected to the corrupt, is a petty solace and justification they may have in their financial status.  When the government doesn’t play democracy to its people, in the form of a clean administration at the minimum, don’t expect the people to play democracy in perfect ways.  But generally the Tamil population are a good lot, and I guess they would even feel bad to say it out that they are justified in doing an apparently shameful act.  They are generally honest too.  I know of many house maids in Tamil Nadu who will take cash offered during election time, but would not touch a ten-rupee note lying anywhere in the homes they work even if nobody is looking.

India is not a mature democracy yet, but is getting better over time.  Its judiciary has been more active in recent years, granting reliefs in public interest cases and checking executive excesses.  Its Central Election Commission does a good job, far better than earlier times, conducting free and fair elections to Parliament and State Legislatures.  Its newspapers and television channels are generally independent, though some of them could be more responsible. People have shown they could pack off a non-performing central government when they unseated the long-entrenched Congress Party in the last Parliamentary elections.  But one body in the country which has gone from good to bad and to worse is its political class and the government they provide, especially in the States.  

      The top brass of the Indian political class and its governments across India operate in stealth and seclusion, and it is hard to correct their ways.  It is the political class which is the receiver of bribes at government level (government servants follow them) and the payer of bribes to voters at election time.  When villainous politicians do not change, or cannot be made to change in a largely uninformed society, blaming the givers in government transactions or receivers at election time is barking up the wrong tree.   For now, our trust and hope can only be on the people and their inherent goodness to bring pressures for change on the politicians.  Yes, it will take time.

Back to the present day. A government official receiving bribes differs from a voter receiving cash in another crucial way.  The person who bribes a government official gets things done for the deal-money paid.  In cash for votes, the bribe giver cannot know if the voter promising to vote for someone really voted for that person or for another candidate of the voter’s choice.  Also, the voter may have already decided to vote for a political party, and do it exactly.  But before polling he may still take cash from that party’s agent giving a promise to vote as directed, and from the agent of the rival party too giving a different promise.  Here the voter does not ‘sell’ his vote. 

I guess that most of Tamil Nadu voters in the 2016 elections have not sold their votes.  And I guess that when they decided to grab the cash, there was a feeble murmur in their inner hearts, “Let the incorrigible rascals cough up a drop of their bad money”.  Make your guess.

* * * * *

Copyright © R. Veera Raghavan 2016


  1. Lovely analysis-plain and honest,bold and right! My heartiest congratulations for your forthright opinions.
    My stand was advising all the voters known and unknown, young and old, male or female, read or unread, employed or not to demand and take money so that ill gotten wealth of the party men can go down and NOT to vote for those who thought of getting votes for their cash!! For the sin of taking money and not voting, I advice to add 1% of the money received for vote as fine and donate the same -the whole amount-to charitable organizations like SEVALAYA, UDHAVUM KARANGAL, SHIVANANADA ORPHANAGE.
    Congratulations Mr RVR for your bold post.

  2. Good analysis. As you say, the secret ballot severs the connection between the exchange of cash and its results in the election. Thus, it becomes more of financial help than bribe.

  3. I have been tracking subtle and blatant bribery for decades. I also know many officers of all ranks who would touch a paise as corruption. I also know those steeped in corruption. Why the Thirumanagalam bribe givers were mot prosecuted?As Santhanam Committee recommended, givers should have been severely punished . It was not done. Unjustifiable subsidies triggered Ilavasam.

  4. You cant change when a practice becomes a way of life. Unfortunately Tamil Nadu earned notoriety by the infamous Thirumanagalam formula. Immediate relief makes people succumb against a promised Utopia.
    A deeper analysis will show that here the money is NOT grease but incentive. I do not know if people who take money would vote for the giver's symbol. Secret ballot makes sure it is otherwise. Even in exit pole you have seen as far as TN is considered the results went awry as people have NOT told really who they voted for. Is there a way out?

  5. Right.The subject reminds me of what Morarji Desai advised the voters during the JP moment
    The Janata party formed just a few days before election had literally no money .He asked the voters to give their VOTE and NOTE to the party
    I agree with the conclusion that that the poor have justification for accepting money for vote
    But this malady can spread .Our elections can become a farce.The ideal way will be to allow the accepatance of cash but vote as per your choice The givers will come to grief

  6. தேர்தல் முடிவுகள்.
    தந்தி டி.வி நிகழ்ச்சியின் நிறைவுக் கட்டத்தில் இருக்கிறேன். பாண்டேயும் ஹரியும் உற்சாகத்தில் துள்ளிக் குதித்துக் கொண்டிருக்கிறார்கள். அவர்களது கணிப்புகள் வெற்றி பெற்று விட்ட மகிழ்ச்சி. சிறப்பாக செய்திகளை வெளியிட்ட அவர்களுக்குப் பாராட்டு.
    அ.தி.மு.க வெற்றி உறுதியாகி விட்டது.மோடிஜி வாழ்த்து தெரிவித்துவிட்டார். பின்னணியில் பட்டாசுகள் வெடிக்கத் தொடங்கி விட்டன. ஆளப்போகும் கட்சிக்கு நானும் எனது வாழ்த்துகளைத் தெரிவித்துக் கொள்கிறேன்.
    நான் மகிழ்ந்த வெற்றி, டி.ஜி.பி.நட்ராஜுடையது. நல்ல நிர்வாகி. திறமையாளர். காட்சிக்கு எளியர். நன்கு பழகக் கூடியவர்.. ஆட்சி அவரை அமைச்சராகப் பயன்படுத்திக் கொளும் என்று நம்புகிறேன்.
    நான் வருந்திய தோல்வி திருமாவளவன், மற்றும் அன்புமணி ராமதாசுடையது. முன்னவர் மீது எனக்கு மதிப்பு உண்டு.. பின்னவரது கடுமையான உழைப்பும், ஆழ்ந்த சிந்தனையும் பயன்படாமல் போனது வருத்தத்துக்கு உரியதே.
    இரு.திராவிடக் கட்சிகள் அல்லாத மற்றக்கட்சிகள், பணப் பட்டுவாடாவைத் தங்கள் தோல்விக்கு காரணமாகச் சொல்வது எனக்கு சரி என்று படவில்லை. பா.ஜ.க இங்கு காலூன்றிக் கொள்ள இன்னும் நிறைய செயல் பட வேண்டும். சீமானின் இலட்சியங்களுக்கான காலங்கள் இன்னும் கனியவில்லை. பா.ம.க மீதுள்ள சாதிக்கட்சி முத்திரை இன்னும் அழியவில்லை. இவர்கள் அனைவரும் செய்தது என்ன என்றால் தி.மு.கவிற்கு வந்திருக்கக் கூடிய வாக்குகளைப் பிரித்ததே. வாக்கு எண்ணிக்கை விவரங்கள் வரும்போது எந்த அளவு இதன் பாதிப்பு இருந்திருக்கிறது என்று தெரியவரும்.
    பணப்பட்டுவாடாவைப் பொறுத்தவரை, இரண்டு கட்சிகளும் ஒன்றை ஒன்று சமன் செய்து விட்டன. புத்திசாலித்தனமாக, அடுத்த தேர்தல்களில் இலவச(அல்லது விலையில்லா) வோட்டுகளை நிச்சயம் பெற முடியும்.
    மக்கள் நலக் கூட்டணியைப் பற்றி தனியாக இங்கு சொல்ல வேண்டும். தோற்பதற்காகவே பிறந்த கூட்டணி அது. கொள்கைப் பிடிப்புக்காக பெயர்பெற்றது கம்யூனிஸ்ட் இயக்கம்.. துடிப்பும் ஆர்வமும் மிக்கவர் திருமா. இவர்கள் இந்தக் “கூடாநட்பு” வைத்துக்கொண்டது அரசியல் கட்டாயத்தால்தான். கேப்டனை வருந்தி வருந்தி அழைத்து சேர்த்துக் கொண்டதும், அ.தி.மு.க.வாசலில் தேவுடு காத்திருந்து, விரட்டி அடிக்கப்பட்டதும் சேர்ந்து கொண்ட த.மாகா.வைப் பூரண கும்பம் வைத்து வரவேற்றதும், பச்சைத் தலைப்பாக்காரர், உணர்ச்சி வசப்பட்டு பேசிய பேச்சுக்களும், கோவில்பட்டியிலிருந்து புறமுதுகிட்டதும், இத்தனையையும் வைத்துக்கொண்டு எப்படி வெற்றியை எதிர்பார்த்தார்கள்? இத்தனைக்கும் முதலமைச்சர் கனவு வேறே.
    தி.மு.க ஆட்சியைப்பிடிக்க முடியாததற்கு வலுவான காரணம் ஒன்று உண்டு. நாற்பது சீட்டுகளைத் தங்கத் தாம்பாளத்தில் வைத்து அ.தி..மு.கவுக்கு கொடுத்து விட்டார்கள். காங்கிரசிற்கு கொடுத்த நாற்பது சீட்டுகளும் அ.தி.மு.கவுக்கு கோப்பை கோப்பையான பால் பாயசம்.
    தி..மு.கவின் சிறப்பான performanceக்கு முக்கிய காரணம் ஸ்டாலினின் கடின உழைப்பே என்பதை மறுக்க முடியாது. தி.மு.க மக்களிடம் இழந்திருந்த நம்பிக்கையை மீட்டுத் தருவதற்கு தன்னால் இயன்றவரை அவர் முயன்றிருக்கிறார். குடும்ப சூழ்நிலைக் கட்டாயங்களுக்கு அப்பாற்பட்டு, கலைஞர் அவருக்கு அதிக பொறுப்பும், சுதந்திரமும் தரவேண்டும். அதுவே அவர் கழகத்துக்கு செய்யக்கூடிய நன்மை ஆகும். அண்ணாவைப்போல வரக்கூடிய தலைவராக ஸ்டாலின் என் கண்ணுக்கு தென்படுகிறார்.
    முழுபலம் பெற்ற ஆளும் கட்சியும்,வலுவான எதிர்க்கட்சியும் கூடி அமைகிறது புதிய சட்ட சபை. காழ்ப்புணர்ச்சிகளை எல்லாம் புறந்தள்ளி வீட்டு ஆக்க பூர்வமாக செயல் பட வேண்டும் சட்ட மன்றம். ராஜாஜி,காமராஜர், அண்ணா, இவர்கள் முதலமைச்சர்களாக இருந்தபோதும், அண்ணா,ஹண்டே,கருத்திருமன்,வினாயகம், கம்யூனிஸ்ட்கள் எதிர்க்கட்சியில் இருந்த போதும் நடந்த சட்ட மன்றங்களைப்போன்று, சுவையான ஆக்கபூர்வமான விவாதங்களும் செயல்பாடுகளும் நிறைந்த தமிழக சட்டமன்றத்தை என் ஆயுட்காலத்துக்குள் பார்க்க விரும்புகிறேன். அதற்கான சாத்தியக்கூறுகள் நிறைய இருப்பதாகவே நம்புகிறேன்.
    வாழ்க பாரதம்! வாழ்க தமிழகம்! வாழ்க ஜனநாயகம்!

  7. YOU HIT THE BULL'S EYE. A good & correct analysis. NONE of the politicians being honest, one has choose the lesser of the evil. TN is no exception.

  8. beautiful writing.......truth is most of politicians earn dirty money, with never ending greed for more. Tamilaruvi folded up with a whimper. others whine and stay back in field, with yet unfulfilled desires and greed, rajaji, kamaraj, anna had lot of goodwill for general public. NOW?

  9. The write up is more factual in nature and less on legal. I would have preferred a legal analysis.

    I have drafted a PIL which shall be filed in Supreme Court by July, when the Court opens after Summer Vacations. The issue in the PIL is the validity of Political Associations in the Republican Democracy.

    My contention is that Indian Constitution doesn't permit the Political Parties to enjoy the Democratic rights inside the Parliament. Read article 326 of the Constitution which states only a voter who is a citizen of India above 18 years of age can participate in Parliamentary and State Assembly elections. How can the Political Parties who are not even a citizen of India, not even a voter of any constituency can contest elections and set-up candidates in Elections.

    The Parties should be banned from the government formation, which a domain of Independent candidates. Parties can't run the country, since they are biased, prejudiced and partisan by their very nature. Plus the Constitution doesnot permits them to form and run the Government.

    This PIL is being filed by a Public Charitable Trust of Lucknow, and shall be argued by me.

    Sharing for necessary information.